SALUD

Enfermedad de Parkinson juvenil, síntomas a tener en cuenta

Se calcula que la edad media de aparición de la enfermedad de Parkinson es de unos 60 años. Aunque la enfermedad de Parkinson suele considerarse una enfermedad que afecta a grupos de edad avanzada, también puede afectar a personas más jóvenes.

Se calcula que en el 5% de los afectados, la enfermedad de Parkinson puede aparecer antes de los 40 años, y en casos muy raros incluso antes. Basta pensar en el actor estadounidense Michael J. Fox, que empezó a padecer esta enfermedad a los 29 años.

En individuos muy jóvenes, la genética puede desempeñar un papel muy importante, al menos en el 60% de los casos. Se especula, en particular, que una mutación en el gen GBA puede ser relevante, aunque la mutación no significa necesariamente que la enfermedad se presente entonces.

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La enfermedad de Parkinson y los jóvenes
Se calcula que la edad media de aparición de la enfermedad de Parkinson es de unos 60 años. Aunque la enfermedad de Parkinson suele considerarse una enfermedad que afecta a grupos de edad avanzada, también puede afectar a personas más jóvenes. Se calcula que en el 5% de los afectados, la enfermedad de Parkinson puede aparecer antes de los 40 años, y en casos muy raros incluso antes.
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La mutación del gen GBA
Basta pensar en el actor estadounidense Michael J. Fox, que empezó a padecer esta enfermedad a los 29 años. En individuos muy jóvenes, la genética puede desempeñar un papel muy importante, al menos en el 60% de los casos. Se especula, en particular, que una mutación en el gen GBA puede ser relevante, aunque la mutación no significa necesariamente que la enfermedad se presente entonces.
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Los resultados de un estudio reciente
Según un reciente estudio realizado por el Instituto Karolinska de Estocolmo, los agentes infecciosos que han penetrado por la nariz y alcanzado el sistema nervioso central podrían estar en el origen de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson (pero también el Alzheimer). De ahí que uno de los primeros síntomas pueda ser una fuerte reducción del sentido del olfato, que se produciría incluso diez años antes de la aparición de los síntomas motores.
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Primeros síntomas
Mientras que aproximadamente el 30% de los pacientes pueden presentar un síntoma precoz como la pérdida del sentido del olfato, el 75% pueden presentar estreñimiento incluso antes de los síntomas motores, ya que se supone que otra vía de entrada puede ser la intestinal.
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La dificultad del diagnóstico
La enfermedad de Parkinson tiende a evolucionar más lentamente en los jóvenes, que pueden llevarla bien durante al menos 10 o 15 años. En este caso, la mayor dificultad es el retraso con el que se diagnostica la enfermedad, ya que el Parkinson juvenil es poco conocido y los síntomas de inicio no siempre están relacionados con ella.
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14/04/2024
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