GEZONDHEID

Voetbal en Alzheimer, voetballers lopen meer risico op neurodegeneratieve ziekten: de wetenschap zegt het.

Na vele decennia waarin dit aspect volledig werd genegeerd, is men de laatste jaren begonnen met het bestuderen van de langetermijneffecten van herhaalde slagen op het hoofd in de sport. De resultaten van dit onderzoek hebben alle onderzoekers versteld doen staan, aangezien zij verbanden hebben gevonden tussen herhaalde slagen tijdens sportactiviteiten en het ontstaan van neurodegeneratieve ziekten.

De sporten die het meest in aanmerking zijn genomen, zijn uiteraard rugby en American football, waar de atleten vaak zeer gewelddadige klappen krijgen, maar nu wordt ook aandacht besteed aan voetbal, en met name aan de microtrauma's die deze sport met zich meebrengt voor de schedel en de hersenen.

Een studie uit Zweden lijkt te bevestigen dat dit probleem inderdaad ook bij voetbal bestaat, en dat voetballers op wetenschappelijk niveau door hun beroep meer blootstaan aan de ontwikkeling van neurodegeneratieve ziekten.

Getty Images
Voetbal en Alzheimer, voetballers lopen meer risico op neurodegeneratieve ziekten: de wetenschap zegt het.
Na vele decennia waarin dit aspect volledig werd genegeerd, is men de laatste jaren begonnen met het bestuderen van de langetermijneffecten van herhaalde slagen op het hoofd in de sport. De resultaten van dit onderzoek hebben alle onderzoekers versteld doen staan, aangezien zij verbanden hebben gevonden tussen herhaalde slagen tijdens sportactiviteiten en het ontstaan van neurodegeneratieve ziekten. De sporten die het meest in aanmerking zijn genomen, zijn uiteraard rugby en American football, waar de slagen die atleten krijgen vaak zeer gewelddadig zijn, maar nu wordt ook aandacht besteed aan voetbal, en met name aan het microtrauma dat deze sport met zich meebrengt voor de schedel en de hersenen. Een studie uit Zweden lijkt te bevestigen dat dit probleem inderdaad ook bij voetbal bestaat, en dat voetballers op wetenschappelijk niveau door hun beroep meer blootstaan aan de ontwikkeling van neurodegeneratieve ziekten.
Getty Images
Voetballers zijn vatbaarder voor neurodegeneratieve ziekten
Soortgelijk onderzoek is al uitgevoerd bij andere sporten, die nog meer contactsporten zijn dan voetbal, zoals rugby en American football, maar natuurlijk ook MMA, boksen en dergelijke. De resultaten zijn echter verrassend. Volgens de resultaten van dit onderzoek lopen profvoetballers namelijk tot 50 procent meer risico om tijdens hun leven neurodegeneratieve ziekten te ontwikkelen.
Getty Images
De studie
Dit onderzoek werd uitgevoerd door Karolinska Institutet in Stockholm en gepubliceerd in het tijdschrift Lancet Public Health. De studie werd ontwikkeld door het observeren en volgen van meer dan zesduizend voetballers die tussen 1924 en 2019 in de grote Zweedse competities speelden.
Getty Images
De oorzaken van verhoogde risico's
De situatie is iets anders dan bij rugby en football, waar het gevaar bestaat uit de enorme klappen op het hoofd die men bij elke wedstrijd krijgt (zelfs met helm, dat maakt niet uit). We hebben het hier over wat perfect werd beschreven door de film 'Concussion' uit 2015. Bij voetbal ontbreekt dat gewelddadige component natuurlijk, maar het blijft een contactsport, en daarom worden sporters onderworpen aan een zeer lange reeks microtrauma's die op lange termijn, volgens onderzoek, het gevaar voor het ontwikkelen van neurodegeneratieve ziekten kunnen vergroten. Het persbureau ANSA citeert: "Er is gesuggereerd dat het herhaaldelijk koppen van een voetbal met het hoofd neurodegeneratie veroorzaakt, hoewel het bewijs voor een dergelijk verband inconsistent, onvolledig en controversieel is".
Getty Images
Onderzoeksresultaten
Het resultaat zelf is duidelijk: in vergelijking met de gemiddelde bevolking lopen voetballers na verloop van tijd 50% meer risico om neurodegeneratieve ziekten te ontwikkelen. De gegevens tonen vooral het begin van Alzheimer (in 62% van de gevallen) en, interessant genoeg, een verminderd risico op het ontwikkelen van Parkinson (-32%). Er werden geen verbanden gevonden met neuro-motorische ziekten zoals ALS. Bovendien hadden deze analyses geen betrekking op keepers.
Getty Images
De sterfte is nog steeds veel lager dan bij gewone mensen
Paradoxaal genoeg is het algemene sterftecijfer zeer laag, ondanks het verhoogde risico om aan deze vreselijke ziekten te lijden. Dat komt, zo benadrukt een van de auteurs van het onderzoek, Björn Pasternak, "omdat hun algemene gezondheidstoestand beter was dan die van de algemene bevolking, waarschijnlijk omdat ze in goede conditie bleven door vaak te voetballen. Een goede lichamelijke conditie zou ook de reden kunnen zijn voor een lager risico op Parkinson".
Kunstgaleries Privécollecties
25/05/2024
acteurs, zangers en schrijvers
26/05/2024
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.