SANTÉ

Le Ghana est le premier pays au monde à approuver un vaccin contre le paludisme

On pense que le paludisme sévit dans le monde depuis au moins 50 000 ans. Aujourd'hui, pour la première fois, des travaux sérieux sont menés pour créer un vaccin contre cette terrible maladie qui fait encore tant de victimes chaque année, en particulier en Afrique.

Le Ghana est devenu le premier pays au monde à approuver un vaccin spécifique contre le paludisme. Le nom scientifique du médicament est R21 et il a été mis au point par des chercheurs de l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford. 

L'Organisation mondiale de la santé envisage également d'approuver le vaccin, qui sera produit en Inde, mais les pays africains ont déjà annoncé qu'ils agiraient de leur propre chef, compte tenu des retards dans la distribution du vaccin Covid-19.

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Le Ghana est le premier pays au monde à approuver un vaccin contre le paludisme
On pense que le paludisme sévit dans le monde depuis au moins 50 000 ans. Aujourd'hui, pour la première fois, des travaux sérieux sont menés pour créer un vaccin contre cette terrible maladie qui fait encore tant de victimes chaque année, en particulier en Afrique. Le Ghana est devenu le premier pays au monde à approuver un vaccin spécifique contre le paludisme. Le nom scientifique du médicament est R21 et il a été développé par des chercheurs de l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford.  L'Organisation mondiale de la santé envisage également d'approuver le vaccin, qui sera produit en Inde, mais les pays africains ont déjà annoncé qu'ils agiraient de leur propre chef, compte tenu des retards dans la distribution du vaccin Covid-19.
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Un changement pour le monde
Le Ghana est le premier pays au monde à approuver l'utilisation d'un vaccin contre le paludisme. Les scientifiques qui l'ont mis au point l'ont qualifié de "changement de donne pour le monde entier". Cela fait un siècle que l'on tente de mettre au point un vaccin contre cette maladie. Cependant, l'utilisation généralisée de ce vaccin dépendra aussi fortement des résultats d'études plus vastes qui incluront 5000 enfants dans un avenir proche.
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Qu'est-ce que le paludisme ?
Le paludisme est une maladie parasitaire causée par des protozoaires du genre Plasmodium, du règne des protistes, de l'embranchement des apicomplexes, de la classe des sporozoaires et de l'ordre des eucoccidiides. Sa propagation actuelle ne se limite pas aux zones tropicales d'Amérique du Sud, d'Afrique et d'Asie, mais touche aussi sporadiquement les États-Unis et d'autres pays industrialisés. Avec plus de 200 millions de nouveaux cas cliniques par an, le paludisme est la principale maladie parasitaire et la deuxième maladie infectieuse au monde en termes de morbidité et de mortalité, après la tuberculose.
Di Percherie - CHU de Rouen - Frequence du paludisme, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/
La propagation du paludisme
Comme le montre cette carte illustrative, l'Afrique est la partie du monde où le risque de contracter l'une des formes de paludisme est le plus élevé. En fait, la couleur rouge foncé indique un "risque élevé de paludisme". Les enfants en particulier sont sensibles à cette maladie, et surtout sur le continent africain, où le vaccin a été approuvé, le manque d'installations cliniques adéquates sur une grande partie du territoire rend cette maladie encore très grave, effrayante et souvent mortelle.
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Le vaccin R21
Le vaccin, mis au point par des chercheurs de l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford, s'appelle R21 et semble être "extrêmement efficace", contrairement aux vaccins précédents. En effet, des études ont montré que ce médicament est efficace à 80 % lorsqu'il est administré en trois doses initiales et un rappel un an plus tard.
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Sur qui le vaccin sera-t-il utilisé ?
Les résultats officiels étaient attendus l'année dernière, mais malgré cela, ils ont déjà été communiqués à certaines agences gouvernementales et à des scientifiques, l'Autorité ghanéenne des aliments et des médicaments étant par exemple déjà en possession des données. Cette dernière aurait approuvé l'utilisation du vaccin chez les enfants âgés de cinq mois à trois ans.
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Les pays africains iront seuls
L'Organisation mondiale de la santé prend également note de ces données, bien qu'elle n'ait pas encore donné son approbation finale. Cependant, selon le professeur Adrian Hill, directeur de l'institut de recherche, "les pays africains décideront eux-mêmes" après avoir pris du retard dans le lancement des vaccins Covid-19 pendant la pandémie.
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L'objectif est d'éradiquer la maladie de la Terre.
Depuis les premières études scientifiques menées dans les années 1800, de nombreux progrès ont été réalisés. Le professeur Hill, cité par la BBC, a déclaré que "nous nous attendons à ce que le projet R21 ait un impact majeur sur la mortalité infantile due au paludisme dans les années à venir et, à long terme, qu'il contribue à l'objectif ultime d'éradication et d'élimination du paludisme".
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La production du vaccin R21
Le Serum Institute of India se prépare à produire entre 100 et 200 millions de doses par an, avec une usine de vaccins en construction à Accra, au Ghana. Chaque dose de R21 devrait coûter quelques dollars. Le directeur général de l'institut, Adar Poonawalla, a déclaré que l'approbation du Ghana en tant que premier pays au monde représentait une "étape importante dans nos efforts pour lutter contre le paludisme dans le monde entier".
01/01/1970
01/01/1970
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