HEALTH

スモッグが直接引き起こす病気とは?ある研究が説明する

近年、科学は都市の汚染が健康問題にどのように関係しているかを理解する上で大きな進歩を遂げている。私たちが呼吸する空気には、しばしば毒素や汚染物質が含まれており、それが病気を引き起こす。

WHOは、少なくとも700万人の早死が、特に都市部における大気汚染が主な原因であると推定している。特にPM2.5微粒子は、空気中に存在する微小粒子で、非常に有害である。

では、スモッグによって直接引き起こされる最も一般的な病気は何だろうか?腫瘍とガンがトップだが、残念ながらそれだけではない。

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スモッグと病気:どのような病気が関係しているのか?
近年、科学は都市の汚染が健康問題にどのように関係しているかを理解する上で大きな進歩を遂げている。私たちが呼吸する空気には、しばしば毒素や汚染物質が含まれており、それが病気を引き起こす。WHOは、少なくとも700万人の早死が、特に都市部における大気汚染が主な原因であると推定している。特にPM2.5微粒子は、空気中に存在する微小粒子で、非常に有害である。では、スモッグによって直接引き起こされる最も一般的な病気は何だろうか?腫瘍とガンがトップだが、残念ながらそれだけではない。
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心血管疾患
『大気汚染研究における酸化ストレス』と題された2020年の研究では、高濃度のPM2.5、いわゆる微小粒子状物質への曝露に関連すると考えられる死亡の約半分は、心血管疾患による死亡であると算出された。実際、この種の汚染に長期間さらされると、心臓発作や脳卒中の可能性が非常に高くなる。
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癌と腫瘍
一般に信じられているように、公害問題は肺がんだけを引き起こすわけではない。実際、『環境中の微粒子への長期によるがん死亡リスク』と題された調査研究では、スモッグが原因で乳がん、咽頭がん、胃がん、肝臓がんになるケースが非常に多いことがよく説明されている。さらに、ミラノの国立がん研究所が実施した研究では、すでに乳がんを患っている女性における微粒子の発生率に関連し、高濃度のPM2.5にさらされた患者では死亡リスクが72%から82%に上昇することが確認された。
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メンタルヘルス
2023年にオックスフォード大学と北京大学が共同で行った研究では、PM2.5や二酸化窒素を含むスモッグに長期間さらされると、うつ病や不安症の発症リスクが高まることが示された。しかも、これだけではなく、スモッグに長期間さらされることと認知症の発症との間にも密接な関係があることが示されている。
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呼吸器疾患
間違いなく、呼吸器系は大気中の高レベルのスモッグによって最も影響を受けるもののひとつである。実際、咳や息切れといったそれほど深刻ではない問題から、肺がんや慢性閉塞性肺疾患(COPD)といった本当に恐ろしい病気まで、さまざまな影響を受ける可能性がある。マサチューセッツ大学の研究によると、空気の質が低く、スモッグのレベルが高い地域では、COPDによる入院が増加している。
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