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Le formiche possono "fiutare" il cancro nell'uomo, la scoperta dei medici

Le formiche non hanno il naso, ma questo non impedisce loro di fiutare il cancro. Grazie all'abbondanza di recettori olfattivi sulle loro antenne, gli insetti hanno un incredibile senso dell'olfatto e possono usarlo per rilevare i tumori.

Una ricerca del dipartimento francese dell’Oise nei pressi di Senlis ha permesso di capire come la formica fusca, comune nell’emisfero settentrionale, sia in grado di individuare le cellule tumorali presenti in laboratorio.

Lo studio porta a delle conclusioni piuttosto chiare. Le formiche delle colonie addestrate hanno trascorso il 20% in più del tempo vicino all’odore del tumore. A rendere conto dei risultati degli studi arriva un articolo pubblicato dalla rivista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

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La scoperta
Le formiche non hanno il naso, ma questo non impedisce loro di fiutare il cancro. Grazie all'abbondanza di recettori olfattivi sulle loro antenne, gli insetti hanno un incredibile senso dell'olfatto e possono usarlo per rilevare i tumori.
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La capacità delle formiche
I tumori cancerosi rilasciano versioni distintive di sostanze chimiche chiamate composti organici volatili che spesso si manifestano nei fluidi corporei come sudore e urina e nel vapore del respiro. Secondo un nuovo studio pubblicato dalla rivista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, le formiche possono fiutare quei composti nelle urine.
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La tecnica utilizzata
Baptiste Piqueret, etologo della Sorbonne Paris North University e autore principale dello studio, sapeva già che le formiche potevano rilevare i composti organici volatili che si diffondono dalle cellule tumorali. Piqueret e il suo team hanno iniziato trapiantando i tumori del cancro al seno umano nei topi e lasciandoli crescere. Una tecnica chiamata xenotrapianto. 
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Le formiche imparano
Hanno quindi raccolto l'urina sia dai topi carichi di tumore che da quelli sani. Mettendo una goccia di acqua zuccherata davanti all'urina di animali malati di cancro, i ricercatori hanno addestrato le formiche ad associare l'odore dei tumori a una ricompensa. Quando il team ha rimosso l'acqua zuccherata, gli insetti hanno indugiato intorno alla pipì dei topi cancerosi per circa il 20% in più rispetto ai topi sani perché erano alla ricerca di un "dolcetto". Sono state tre le colonie coinvolte per cercare di imparare l’associazione dell’odore dei tumori a una ricompensa.
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La conclusione
“Le analisi chimiche hanno confermato che la presenza del tumore ha modificato l’odore delle urine supportando i risultati comportamentali. Le formiche rilevano in modo affidabile segnali tumorali nelle urine dei topi e hanno il potenziale per agire come biorilevatori di cancro efficienti e anche economici”.
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16/06/2024
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