SANTÉ

Maladie de Parkinson juvénile, les symptômes à surveiller

L'âge moyen d'apparition de la maladie de Parkinson est estimé à environ 60 ans. Bien que la maladie de Parkinson soit généralement considérée comme une maladie affectant les groupes d'âge plus élevés, elle peut également toucher des personnes plus jeunes.

On estime que chez 5 % des personnes touchées, la maladie de Parkinson peut se déclarer avant l'âge de 40 ans et, dans de très rares cas, même avant. Il suffit de penser à l'acteur américain Michael J. Fox, qui a commencé à souffrir de cette maladie à l'âge de 29 ans.

Chez les personnes très jeunes, la génétique peut jouer un rôle très important, du moins dans 60 % des cas. On suppose notamment qu'une mutation du gène GBA pourrait être en cause, bien qu'une mutation ne signifie pas nécessairement que la maladie se manifestera par la suite.

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La maladie de Parkinson et les jeunes
L'âge moyen d'apparition de la maladie de Parkinson est estimé à environ 60 ans. Bien que la maladie de Parkinson soit généralement considérée comme une maladie affectant les groupes d'âge plus élevés, elle peut également toucher des personnes plus jeunes. On estime que chez 5 % des personnes touchées, la maladie de Parkinson peut se déclarer avant l'âge de 40 ans et, dans de très rares cas, même avant.
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La mutation du gène GBA
Il suffit de penser à l'acteur américain Michael J. Fox, qui a commencé à souffrir de cette maladie à l'âge de 29 ans. Chez les personnes très jeunes, la génétique peut jouer un rôle très important, au moins dans 60 % des cas. On suppose notamment qu'une mutation du gène GBA pourrait être en cause, bien qu'une mutation ne signifie pas nécessairement que la maladie se manifestera par la suite.
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Les résultats d'une étude récente
Selon une étude récente menée par l'Institut Karolinska de Stockholm, l'origine des maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson (mais aussi la maladie d'Alzheimer) pourrait être des agents infectieux ayant pénétré par le nez et atteint le système nerveux central. D'où le fait que l'un des premiers symptômes pourrait être une forte diminution de l'odorat, qui surviendrait même dix ans avant l'apparition des symptômes moteurs.
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Symptômes précoces
Alors qu'environ 30 % des patients peuvent présenter un symptôme précoce tel qu'une perte d'odorat, 75 % peuvent présenter une constipation avant même l'apparition de symptômes moteurs, car on suppose qu'une autre voie d'entrée peut être la voie intestinale.
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La difficulté du diagnostic
La maladie de Parkinson a tendance à évoluer plus lentement chez les jeunes, qui peuvent la gérer correctement pendant au moins 10 à 15 ans. Dans ce cas, la plus grande difficulté est le retard avec lequel la maladie est diagnostiquée, car la maladie de Parkinson juvénile est peu connue et les symptômes d'apparition ne lui sont pas toujours liés.
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