SANTÉ

Les fourmis peuvent "sentir" le cancer chez l'homme, une découverte des médecins

Les fourmis n'ont pas de nez, mais cela ne les empêche pas de sentir le cancer. Grâce à l'abondance de récepteurs olfactifs sur leurs antennes, ces insectes ont un incroyable sens de l'odorat et peuvent l'utiliser pour détecter les tumeurs.

Des recherches menées dans le département français de l'Oise, près de Senlis, ont révélé comment la fourmi soyeuse, commune dans l'hémisphère nord, est capable de détecter des cellules cancéreuses en laboratoire.

L'étude aboutit à des conclusions assez claires. Les fourmis des colonies entraînées ont passé 20 % de temps en plus à proximité de l'odeur de la tumeur. Un article publié dans la revue Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences explique les résultats de l'étude.

photo freepick
La découverte
Les fourmis n'ont pas de nez, mais cela ne les empêche pas de sentir le cancer. Grâce à l'abondance de récepteurs olfactifs sur leurs antennes, les insectes ont un incroyable sens de l'odorat et peuvent l'utiliser pour détecter les tumeurs.
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La capacité des fourmis
Les tumeurs cancéreuses libèrent des versions particulières de substances chimiques appelées composés organiques volatils, souvent présentes dans les fluides corporels tels que la sueur et l'urine, ainsi que dans la vapeur d'haleine. Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences, les fourmis peuvent sentir ces composés dans l'urine.
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La technique utilisée
Baptiste Piqueret, éthologue à l'université de la Sorbonne Paris Nord et auteur principal de l'étude, savait déjà que les fourmis pouvaient détecter les composés organiques volatils qui se propagent à partir des cellules cancéreuses. Piqueret et son équipe ont commencé par transplanter des tumeurs mammaires humaines chez des souris et les ont laissées se développer. Cette technique s'appelle la xénotransplantation.
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Les fourmis apprennent
Ils ont ensuite recueilli l'urine de souris saines et de souris porteuses de tumeurs. En plaçant une goutte d'eau sucrée devant l'urine des animaux cancéreux, les chercheurs ont formé aux fourmis à associer l'odeur des tumeurs à une récompense. Lorsque l'équipe a retiré l'eau sucrée, les insectes se sont attardés autour de l'urine des souris cancéreuses pendant environ 20 % plus que les souris saines, parce qu'ils étaient à la recherche d'une "récompense". Trois colonies ont été impliquées dans l'apprentissage de l'association de l'odeur des tumeurs avec une récompense.
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La conclusion
"L'analyse chimique a confirmé que la présence de la tumeur modifiait l'odeur de l'urine, ce qui confirme les résultats comportementaux. Les fourmis détectent de manière fiable les signaux tumoraux dans l'urine de souris et pourraient servir d'enregistreurs biologiques du cancer efficaces et même économique."
acteurs, chanteurs et écrivains
26/02/2024
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